Ecoturismo

Los Volcanes
de Costa Rica

  • La actividad volcánica es el origen de terrenos fértiles ricos en minerales cuya creación se inició hace más de 75 millones de años! Costa Rica es parte del "Anillo de Fuego" del Pacífico y cuenta con 112 sitios volcánicos de los cuales cinco están activos.

Como una de las principales atracciones turísticas de Costa Rica, en la década de 1950, la mayoría de los volcanes y sus alrededores fueron declarados parques nacionales o áreas protegidas. Naturaleza vibrante, enormes cráteres, lagos sulfurosos y aguas termales se suman a las muchas atracciones que se pueden disfrutar al visitar algunos de los volcanes más sorprendentes en la Tierra!

Volcán Poás
Situado en Alajuela, en las tierras altas centrales, el Poás es uno de los volcanes activos más frecuentemente visitados y accesibles en Costa Rica. Uno de sus tres cráteres es el cráter más grande del mundo, midiendo casi una milla de diámetro y 1.050 pies de profundidad.

El Parque Nacional que se enorgullece de este volcán, que lleva el mismo nombre, mide aproximadamente 15.000 acres y abarca cuatro hábitats diferentes. Posee un bosque nublado verde (debido a la cantidad de lluvia ácida), un lago helado que anida dentro de uno de los cráteres inactivos y da nacimiento al río Sarapiquí y ochenta especies diferentes de aves, incluyendo colibríes, tucanes, el majestuoso Quetzal y mucho más; hay incluso una especie de ardilla llamada “la ardilla del Poás” que sólo se encuentra en esta zona!

El mejor momento para experimentar el Volcán Poás y su impresionante belleza es durante la estación seca (enero a abril) y temprano en la mañana. A más de 8.000 pies sobre el nivel del mar, es común que la niebla oscurezca la vista de los cráteres; en un día claro, sin embargo, es posible ver tanto las costas del Pacífico como del Atlántico desde la cumbre.

El centro de visitantes y museo ofrecen información clave sobre la geografía y la historia de la zona. Tiene disponibles tres senderos donde tendrá la oportunidad de observar la abundante vida silvestre que usted jamás se imaginó encontrar.

Se puede acercar a 330 pies del borde del cráter, o disfrutar de un buen de café de Costa Rica en el pequeño restaurante después de tomar fotos de los géiseres que explotan en el aire los cuales pueden alcanzar hasta 820 pies.

Se trata de una excursión de un día, no hay alojamiento ni lugar para acampar permitido en este Parque Nacional. La zona de Poás puede ser extremadamente fría y húmeda, así que asegúrese de llevar ropa abrigada para poder disfrutar plenamente de este viaje inolvidable.

Rincón de la Vieja Volcano
Con más de un millón de años de edad, el Rincón de la Vieja se encuentra aproximadamente a 25 kilómetros de Liberia, capital de Guanacaste. Los indígenas de la tribu Guatuso creían que una vieja bruja vivía en la cima de la montaña y que enviaba columnas de humo al aire cada vez que se enojaba; el nombre de Rincón de la Vieja se traduce como rincón de la mujer mayor. La estructura volcánica del Parque Nacional Rincón de la Vieja se compone de más de seis picos volcánicos distribuidos en un área de cerca de 250 millas cuadradas que comprende las montañas de Guanacaste tanto en el Pacífico como en el lado del Caribe. Sin embargo, El Rincón de la Vieja no es el único volcán; la Santa María, con una altitud de 6.385 pies / 1.916 m, se mantiene al lado del Volcán Rincón de ‘La Vieja’ siendo así los dos volcanes con más altitud.

Donde quiera que vaya, encontrará aventura en caminatas a través de los bosques tropicales o cabalgatas por senderos del parque. Disfrute de la laguna sulfurosa, relajese rejuveneciendo su piel en manantiales de barro, tome un aperitivo en una de las áreas de picnic, o suba a el cráter principal (para llegar a la cumbre, debe prepararse para más de 5,000 pies de escalada vertical). Rincón de la Vieja ofrece espectaculares vistas de la costa y paisajes sorprendentes, así como una variada flora y fauna que incluyen varios tipos de monos, tucanes, jaguares, pumas, tapires y una sorprendente cantidad de orquídeas exóticas, como la Guaria Morada, así como árboles de laurel y Guanacaste.

Volcán Irazú
“Irazú” es en realidad una palabra indígena que se traduce como ‘truenos y terremoto de montaña’. Es de fácil acceso y está ubicado en las tierras altas, a tan solo 32 kilómetros de la provincia de Cartago. El volcán se compone de bosque primario y secundario. El terreno del Parque Nacional Volcán Irazú se extiende a más de 5.500 acres y es el más alto del país llegando a los 11.260 pies de altura. La última erupción tuvo lugar el mismo año que el presidente de Estados Unidos John F. Kennedy visitó Costa Rica.

Haciendo alarde de varios cráteres activos, el más grande es de 900 pies de profundidad, mientras que el cráter más pequeño, apodado Diego de la Haya, mide 300 pies y alberga un lago rico en minerales que a menudo fluctúa entre verde esmeralda y rojo carmesí. Posee exuberantes bosques verdes en los cuales se encuentran arbustos y matorrales, junto con abundantes pastizales fértiles para el pastoreo del ganado. La fauna es relativamente escasa debido a la actividad volcánica, sin embargo, este parque nacional es todavía el hogar de una amplia gama de especies exóticas y bellas aves como petirrojos, búhos y colibríes; así como tapires, puercoespines, zorros, conejos, coyotes y tangaras. Hay numerosos senderos para caminar; en un día claro, desde la cumbre, se puede ver tanto el Atlántico como el océano Pacífico. El viento es frío en la parte superior, así que es importante que no olvide su chaqueta! El parque cuenta con las comodidades necesarias, áreas de picnic, puestos de aperitivos y una tienda de recuerdos.

Volcán Tenorio
Menos visitado que otros parques, el Volcán Tenorio, con una altura máxima de 6.286 pies, se convirtió en un Parque Nacional en 1995. Ubicado en Guanacaste, la zona que lo rodea está cubierta con espectaculares cascadas, lagunas, una serie de pequeños géiseres, aguas termales y una de las atracciones principales, Río Celeste, con impresionantes aguas calcáreas de color azul claro que se crean a partir de la reacción química del azufre y el carbonato de calcio.

A través del sendero Las Dantas, en un día claro se puede ver el Lago de Nicaragua y el lago Arenal. Aunque la parte superior del parque está envuelta en magníficos bosques nubosos, la zona inferior se caracteriza por bosques tropicales fértiles y exuberantes; sus numerosos senderos hacen de este parque ideal para observar la gran variedad de especies de flora y fauna, como el puma, aves tropicales y otros animales.

Dentro de este Parque Nacional está la zona protegida del Volcán Miravalles, localizada a 21 millas al sureste de Liberia. La caldera del volcán Miravalles, con una altura total de 6.654 pies, se formó durante varias erupciones importantes hace un millón y medio de años; la única explosión de vapor desde entonces ocurrió en 1946. Considerado latente, hay un flujo de alta temperatura, haciendo de éste el sitio geotérmico más desarrollado de Costa Rica. Si entra al lugar a través de Bagaces encontrará Hornillas, con una serie de actividades hidrotermales y además algunos de los más antiguos restos arqueológicos prehispánicos que se han encontrado en esta zona.

Volcán Turrialba
Ubicado dentro de la provincia de Cartago, en la esquina sureste del corredor volcánico Central, Turrialba tiene una altura de poco menos de 11.000 pies. En la época colonial el volcán fue apodado como “Torre Alba” o “torre blanca”. En el pasado tuvo poca actividad, pero actualmente las emisiones de ceniza son constantes y abundantes. Consta de tres cráteres que se llenan con agua de lluvia; dependiendo de la temporada, el más profundo es de 50 metros de diámetro. El paisaje del volcán es muy similar al del Irazú. Los senderos que atraviesan esta tierra están marcados por los patrones de flujo de lava antiguos. Desde la cumbre usted será capaz de ver el Caribe, así como los volcanes vecinos de Poás, Irazú y Barva.

Volcán Arenal
Sin duda, con su cráter en forma de cono perfecto que abarca 460 pies y se eleva a más de 5.300 pies, el Arenal es considerado uno de los diez volcanes más espectaculares del mundo y el mejor destino turístico de Costa Rica. Es un volcán bastante joven con tan sólo 7.000 años de edad cuyas erupciones de lava en períodos de actividad viajan por sus laderas a más de 65 millas por hora. No es permitido subir al cráter sin embargo lo puede observar desde el perímetro de seguridad que se estableció cuando el parque fue creado después de la destrucción de una parte de Tabacón.

Ya sea de excursión por numerosos senderos o tomando el sol en las relajantes aguas termales, el Arenal es un impresionante y majestuoso volcán. La Fortuna es el nombre de la ciudad más cercana a este gigante vivo, donde los turistas pueden encontrar todos los servicios necesarios para mezclar la comodidad con la aventura.

Si está cansado de caminar por senderos y cabalgar, puede pasar un día de pesca en el Lago Arenal disfrutando de una brisa constante que muchos utilizan para practicar el windsurfing. Al caer la noche, podrá relajarse en Tabacón o en la Fortuna y disfrutar de las aguas termales y de una agradable cena.

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