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TURISMO MÉDICO
EN COSTA RICA

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  • En el 2009 más de 2 millones de estadounidenses salieron al exterior para recibir tratamientos médicos y se espera que en el 2018 este número ascienda a más de 14 millones.

QUÉ ES TURISMO MÉDICO?

Turismo médico (también conocido como viaje médico o turismo de salud) implica viajar a otro país para realizarse un procedimiento médico. Históricamente, era algo más médico que turístico, en el cual los pacientes viajaban desde países subdesarrollados a Europa o Estados Unidos por procedimientos que no se realizaban en sus países. Sin embargo en la actualidad, las cosas son diferentes. Personas de países desarrollados como Estados Unidos y Canadá están viajando cada día en mayor cantidad en busca de procedimientos médicos. Atraídos por los precios asequibles, opciones de viaje convenientes y cortos tiempos de espera, estas personas vienen por trabajos dentales, cirugías especiales y chequeos médicos. Los médicos son de primera categoría (muchos de ellos con entrenamiento en Estados Unidos) y las instalaciones de primer mundo.

EXISTEN MUCHAS RAZONES POR LAS CUALES SE VIAJA PARA REALIZARSE UN PROCEDIMIENTO MÉDICO. A CONTINUACIÓN SE PRESENTAN LAS MÁS COMUNES.

Debido a la ineficiencia en el sistema de salud en sus países de origen, hay listas de espera muy largas para un procedimiento médico. Este es el caso de Canadá, en donde en el 2012 el tiempo de espera promedio entre una referencia y la realización del procedimiento era más o menos de 18 semanas. El costo es otro gran factor. En la mayoría de los casos, el costo de un procedimiento fuera de sus países de origen es 50 % más barato, incluso después de añadir el pago de los pasajes aéreos, hoteles y alimentación. Los seguros médicos también juegan un papel importante en la ecuación, ya que en sus países podrían perder su seguro o éste no cubre las cirugías electivas que necesitan realizarse.

A medida que el mundo se globaliza y las conexiones se incrementan, viajar se hace más sencillo y asequible. El costo y la duración de un vuelo a América Central es comparable a un vuelo nacional. Esto ha hecho que combinar viajes con atención médica sea algo mucho más tentador y realista.

TURISMO MÉDICO EN COSTA RICA

El aumento en los costos de los tratamientos médicos en las décadas de 1980 y 1990, llevó a los pacientes a buscar opciones a mejores precios fuera de sus países. Debido a su cercanía y a sus altos estándares, Costa Rica empezó a atraer turistas médicos, especialmente para trabajos dentales. Durante este período, los estadounidenses empezaron a viajar a América Central para recibir tratamientos dentales que no eran cubiertos por sus seguros médicos o cuyo costo era exorbitante.

La industria del turismo médico en Costa Rica siguió creciendo. En la actualidad, es una de las más confiables, asequibles y eficientes en la zona para este tipo de procedimientos. En el 2011 se registraron en San José, capital de Costa Rica, 46.474 pacientes extranjeros. Este número se espera siga creciendo con el pasar del tiempo.

Costa Rica posee médicos y dentistas altamente calificados, muchos con entrenamiento en Estados Unidos y la mayoría con buen manejo del idioma inglés. A pesar de que estos profesionales se pueden encontrar a lo largo del territorio costarricense, la mayoría de los procedimientos se llevan a cabo en San José, en donde se encuentran las mejores clínicas y hospitales, incluyendo los hospitales CIMA, Católica y Bíblica.

TIPOS DE PROCEDIMIENTOS

Desde tratamientos dentales hasta cirugía plástica, en Costa Rica se ofrece un amplio rango de procedimientos médicos.

La primera palabra en la frase “turismo médico” es importante. Viajar a Costa Rica para realizarse un tratamiento médico le permitirá explorar un bello país. Costa Rica atrae a personas de todo el mundo hacia su bosque tropical, impresionantes playas y relajantes aguas termales. Es también el lugar con más biodiversidad en el planeta; durante su estancia es muy probable que observe monos en los árboles y garzas en los estuarios.

Los costarricenses, conocidos como ticos, son amigables y accesibles. Siempre reciben al visitante con una sonrisa y están dispuestos a enseñarle su país a los viajeros. Si nunca ha practicado el español fuera de un aula, este es un buen lugar para empezar. Los lugareños son pacientes y atentos con aquellos que deseen hablar su idioma.
Además de las atracciones culturales y naturales de Costa Rica, el país cuenta con instalaciones y spas de primera categoría. Estos lugares ofrecen un ambiente confortable en el cual lo apoyarán durante su período de recuperación. Muchos cuentan con servicios de enfermería 24/7, planes de alimentación todo incluido y salones de masajes.

El tiempo de espera para un procedimiento médico en Costa Rica es mínimo. A diferencia de países como Canadá, en los cuales se debe esperar varios meses por una cirugía, en Costa Rica se pueden agendar según su conveniencia. Los médicos y asistentes son flexibles y en la mayoría de los casos ajustan sus calendarios a la hora de atender un paciente del exterior.

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