Ecoturismo

Las Tortugas
de Costa Rica

  • Pocos lugares en el mundo tienen la cantidad de sitios de anidación de tortugas marinas que posee Costa Rica. Impresionante para ser observado, este peregrinaje de cien millones años continúa hasta el día de hoy.

Los parques nacionales son extremadamente importantes para las especies de tortugas marinas en peligro de extinción. Desde la década de 1950, científicos y voluntarios han llevado a cabo extensos programas de monitoreo de nidos en Tortuguero para compartir los resultados con los administradores de los parques nacionales de Costa Rica.

Playa Tortuguero (“Región de las tortugas”) , situada aproximadamente a 50 millas al norte de Puerto Limón en la costa norte del Caribe, es el hogar de varias tortugas marinas como la tortuga verde, la tortuga baula y la rara tortuga bobo, las cuales vienen a poner sus huevos a este refugio, algunas de marzo a mayo, y otras de julio a octubre. Este parque y el Refugio de Vida Silvestre Barra del Colorado hacia el norte, comprenden la mayor parte de tierras bajas de bosque tropical húmedo en la costa atlántica de Costa Rica.

Al lado de Tortuguero está Parismina, en donde la temporada de tortugas dura más que en Tortuguero debido al gran número de tortugas baulas que anidan en las dunas de arena negra. En abril del 2001, la Guardia Costera de Costa Rica y voluntarios de Parismina iniciaron un criadero de tortugas para combatir los efectos de la caza furtiva. Durante la temporada de anidación, las playas son vigiladas por la noche ya que la comunidad hace su mejor esfuerzo para detener a los cazadores furtivos y recolectar los huevos de los nidos para re ubicarlos en una planta de incubación.

Las tortugas baula llegan a ser los reptiles más grandes del mundo, midiendo hasta 6 pies de largo y pesando hasta una tonelada. Estas tortugas anidan con frecuencia a lo largo de la costa del Caribe, así como en el Parque Nacional Las Baulas en Guanacaste, desde febrero hasta junio. Las Carey, menos comunes, anidan en el Caribe durante los meses de verano. La tortuga lora anida en Playa Ostional en Guancaste (Pacífico Norte), y visita la costa en grandes cantidades por varios días desde agosto hasta setiembre.

Las tortugas macho pasan toda su vida en el océano; solo las hembras visitan las costas para depositar sus huevos usualmente durante la noche. Sólo 1 de cada 1000 tortugas marinas alcanzará la edad adulta. Por esta razón es muy importante que no se molesten mientras están cavando los agujeros en la arena para poner sus huevos. No se deben utilizar luces brillantes ni flashes! Todos los que visiten la playa por la noche deben estar acompañados por un guía local certificado.

Observar cientos de tortugas arrastrase por la arena para llegar a la zona de anidación es uno de los espectáculos más hermosos de la naturaleza. Sus pequeñas aletas reman por la arena y utilizan toda su fuerza para lograr su objetivo. Están en peligro de extinción tanto por el ataque de humanos como por el de animales en su entorno natural. Las tortugas marinas pueden llegar a tener hasta 100 años de edad!

Otras playas y parques nacionales en Costa Rica también protegen las zonas de anidación de tortugas marinas como el Parque Nacional Santa Rosa, el cual es el parque más antiguo de la región de Guanacaste. El camino de lastre de siete millas desde los edificios administrativos del parque a Playa Naranjo es accesible solamente durante la estación seca, en vehículos doble tracción (consulte con el servicio de parques antes de realizar este recorrido). El ingreso a Playa Nancite está restringido debido a los programas de investigación de anidación de tortugas que se llevan a cabo en el lugar; se requiere permiso por adelantado para visitar esta playa e incluye una caminata difícil desde Playa Naranjo.

Las otras dos playas protegidas de Guanacaste tienen un acceso relativamente fácil. El Parque Nacional Marino Las Baulas fue creado para proteger a dos importantes playas de anidación para la gigante tortuga baula, así como para conservar las áreas costeras donde estos grandes reptiles marinos pasan sus días durante la temporada de reproducción. En Costa Rica, esta especie se puede encontrar anidando entre octubre y febrero en Playa Grande y Playa Langosta, al norte y al sur, respectivamente de Playa Tamarindo. Estas dos playas conforman el Parque Nacional Marino Las Baulas. Más al sur, en la costa de Guanacaste se ubica el Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional.
El acceso de vehículos a Ostional es un poco difícil, y un vehículo todo terreno es sin duda recomendable. A Ostional se puede llegar desde Santa Cruz o desde Nicoya (ambos pueblos están situados en la carretera principal que corre por el centro de la Península de Nicoya) por caminos de lastre.

En el Pacífico Sur, Playa Piro (en el camino al Parque Nacional Corcovado) y Playa Carate (al final de la carretera directamente a lado del Parque Nacional), ambas en la Península de Osa, poseen largos tramos de playas arenosas ideales para visitas nocturnas guiadas y observación de tortugas marinas.

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